¿EXISTE EL LLAMADO HAMBRE EMOCIONAL?

Aparece de forma repentina y consiste en comer como respuesta a emociones negativas, como la tristeza o el enojo. Aquí te diremos cómo detectar y cómo podrías reducirla.
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La prevalencia de obesidad alcanzó proporciones de epidemia a nivel global. Constituye uno de los problemas de salud pública más serios en la actualidad. Una de cada diez personas la padecen. Por esto, resulta importante abordar los siguientes interrogantes: ¿Existe el hambre emocional? ¿Qué es? ¿Cuáles son sus causas? ¿Cómo detectarla? ¿Cómo reducirla?

La respuesta a la primera pregunta es: sí, existe. Se define como el acto de comer en respuesta a emociones negativas, tales como ansiedad, tristeza, enojo. Se diferencia del hambre fisiológica que surge en respuesta a una necesidad de alimentación.

El hambre emocional aparece de forma repentina y suele saciarse únicamente consumiendo un alimento en específico. Asociada con los famosos “antojos”. Entonces, podríamos decir que su causa es, principalmente, el malestar emocional, una sensación de vacío que se trata de llenar con comida.

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La persona que la experimenta no suele notar que se debe a un conflicto emocional, y lo evade comiendo. La comida tiene un poder anestésico ya que logra olvidar aquello que la aqueja. Por ejemplo, si la persona está pasando por un evento que le provoca mucha ansiedad, siente que debe hacer algo, y come.

Comiendo logra olvidarse, pero el hambre emocional en realidad es un método poco efectivo. Ya que el conflicto se “tapa” pero no se soluciona. Y, volverá a aparecer nuevamente. Aún más, cuando aparezcan otros, la persona habrá aprendido a reaccionar a los mismos comiendo, y volverá a ponerlo en práctica.

 

¿CÓMO REDUCIR EL HAMBRE EMOCIONAL EN MOMENTOS DE ANSIEDAD?

Comienza a diferenciar: cuando sientas hambre pregúntate si es realmente por necesidad. Lo recomendable es comer cada 3 horas. Si sientes que comiste hace menos tiempo es probable que el hambre se deba a otra cuestión. Un truco para diferenciarlas es preguntarte ¿quiero cualquier alimento o uno en específico?

Nombra tus emociones: muchas veces no toleramos y no nos permitimos sentir ciertas emociones. Conectarte con la experiencia de las mismas puede ayudarte a reconocer lo que estás sintiendo en ese momento. Puede que no sea hambre, sino ansiedad o tristeza.

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Busca alternativas: si sientes que estás recurriendo a la comida frecuentemente sin sentir necesidad de hacerlo, prueba recurrir a otras alternativas. Las mismas pueden ser salir a caminar, llamar a un amigo o hacer ejercicio. Cualquier actividad que te genere bienestar.

Habla sobre lo que te ocurre: muchas veces es necesario buscar un espacio en el cual expresarse para evitar el hambre emocional. Si te sientes cómodo, puedes recurrir a amigos o familiares. Si sientes que no es posible, también puede ser necesario comenzar terapia para trabajar la expresión de emociones. 

 

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